Enhanced IL-6 and IL-12B Gene Expression After SARS-CoV-2 Infection in Leprosy Patients May Increase the Risk of Neural Damage

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  • 1 Programa de Pós-Graduação em Ciências da Saúde, Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil;
  • 2 Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil;
  • 3 Hospital Universitário de Brasília (HUB), Brasília, Brazil;
  • 4 Instituto de Ciências Biológicas, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil;
  • 5 Programa de Pós-Graduação em Medicina Tropical, Núcleo de Medicina Tropical, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil

Experts have called attention to the possible negative impact of the coronavirus disease 2019 (COVID-19)–related cytokine storm syndrome on the progression of leprosy-related disabilities. We assessed the frequency of reactional states in patients co-infected with Mycobacterium leprae and severe acute respiratory syndrome (SARS) coronavirus (CoV) 2 (SARS-CoV-2). We consecutively included patients during the first peak of the COVID-19 epidemic in Brazil and analyzed the expressions of genes encoding interleukin (IL)-1β, IL-6, IL-8, IL-10, IL-12A, IL-12B, and tumor necrosis factor-α in peripheral blood mononuclear cells. We included 64 leprosy patients and 50 controls. Twelve of the leprosy patients and 14 of the controls had been diagnosed with COVID-19. Co-infection was associated with increased IL-6 (P = 0.043) and IL-12B (P = 0.017) expression. The median disability grades were higher for leprosy/COVID-19 patients; however, the difference was not significant (P = 0.194). Patients co-infected with M. leprae and SARS-CoV-2 may experience a higher-grade proinflammatory state.

Author Notes

Address correspondence to Ciro Martins Gomes, Hospital Universitaìrio de Brasiìlia SGAN 605, Av. L2 Norte, CEP: 70910-900, Brasília, Distrito Federal, Brazil. E-mail: cirogomes@unb.br

Financial support: This study was supported by grants and fellowships from the Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (grants 001 and 88887.504570/2020-00), Fundação de Amparo à Pesquisa do Distrito Federal (grant 00193-00000529/2020-29), and Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico. I. M. D. Bastos and O. T. Nóbrega are CNPq Research Productivity Fellows.

Disclosure: No conflicts of interest have been declared.

Authors’ addresses: Gilberto Santos Morais Junior, Programa de Pós-Graduação em Ciências da Saúde, Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: moraisgilbertojr@gmail.com. Patrícia Shu Kurizky, Selma Regina Penha Silva Cerqueira, Cleandro Pires de Albuquerque, and Licia Maria Henrique da Mota, Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil and Hospital Universitário de Brasília (HUB), Brasília, Brazil, E-mails: patyshu79@gmail.com, selmaethais@hotmail.com, cleandropires@hotmail.com, and liciamhmota@gmail.com. Daniel Holanda Barroso, Heidi Luise Schulte, Eliana Teles de Gois, Laila Salmen Espindola, and Carla Nunes de Araújo, Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: danielhbarroso@gmail.com, heidiluise15@gmail.com, elianatgois@gmail.com, darvenne@unb.br, and cnunes@unb.br. Jaime Martins Santana, Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil and Instituto de Ciências Biológicas, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: jaimemsantana@gmail.com. Izabela Marques Dourado, Instituto de Ciências Biológicas, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: dourado@unb.br. Otávio Toledo Nóbrega, Programa de Pós-Graduação em Ciências da Saúde, Faculdade de Ciências da Saúde, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil and Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: otnobrega@gmail.com. Ciro Martins Gomes, Programa de Pós-Graduação em Ciências Médicas, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, Hospital Universitário de Brasília (HUB), Brasília, Brazil, and Programa de Pós-Graduação em Medicina Tropical, Núcleo de Medicina Tropical, Faculdade Medicina, Universidade de Brasília (UnB) Brasília, Brazil, E-mail: cirogomes@unb.br.

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